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Un nouveau minéral découvert en Australie

28 Mai 2014 | Par Jean Luc Goudet | Découvertes minéraux

Un nouveau minéral découvert en Australie

Publié le par Jean Luc Goudet

La Putnisite : nouvelle variété minéralogique

En Australie, des géologues ont découvert un nouveau minéral, d’une composition inhabituelle et ne ressemblant à rien de connu. La putnisite, c’est son nom, est légère, violette et friable. La nature a encore de quoi émerveiller les géologues…

 La Putnisite violette en gangue brute

SrCa4(CO3)8SO4(OH)16·25H2O : c’est la formule du nouveau minéral, d’un joli violet, découvert en Australie-Occidentale par une compagnie minière dans un affleurement, de nature volcanique, du lac Cowan. Peter Elliott et ses collègues de l’université d’Adélaïde, qui l’ont étudié, ont réalisé qu’il s’agissait d’un cristal inconnu et l’ont baptisé putnisite, du nom de deux géologues de l’université de Münster, Andrew et Christine Putnis.

  La découverte n’est pas si fréquente, les géologues dénombrant actuellement environ 4.000 espèces minérales. Qui plus est, celle-ci, décrite dans la revue Mineralogical Magazine, semble originale, ne correspondant à aucune famille connue. "La putnisite est absolument unique et ne peut être rattachée à rien", témoigne Peter Elliott dans un communiqué de l’université d’Adélaïde. Les cristaux à peu près cubiques (pseudo-cubiques) d’environ 0,5 mm ont été analysés par voie chimique et par cristallographie aux rayons X. La putnisite est décrite comme une "matrice de quartz contenant du silicate de chrome presque amorphe".

 Avec une dureté de seulement 1,5 à 2 sur l’échelle de Mohs (où le talc est à 1 et le diamant à 10), la putnisite est une roche fragile, rayable à l’ongle comme le gypse. Sa masse volumique, d’environ 2,2 g/cm3, en est d’ailleurs proche. Dans sa gangue rocheuse verte, le minéral apparaissait violet, avec des points roses. Sa composition chimique, très inhabituelle selon les géologues, mélange strontium, calcium, chrome, soufre, carbone, oxygène et hydrogène. "La nature semble bien plus intelligente pour imaginer de nouvelles créations chimiques que n’importe quel chercheur dans son laboratoire", s’émerveille Peter Elliott, qui a déjà à son actif des descriptions d’autres nouveaux minéraux. 

Lien : La putnisite

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